Borneo ist mit 752.000 km² die drittgrößte Insel der Welt und mehr als doppelt so groß wie Deutschland. Die nördliche Region ist in die malaysischen Bundesstaaten Sabah und Sarawak sowie dem Sultanat Brunei unterteilt, der Süden gehört zum indonesischen Teil Kalimantan.  Der Name Borneo ist nicht mehr offiziell und wurde nur noch während der Kolonialzeit verwendet.
Wenn man in Malaysia von Borneo spricht so sind meist nur Sarawak , Sabah und Brunei gemeint. Der höchste Berg ist der Mount Kinabalu (4.095) in  Sabah, Touren auf den Gipfel sind regelmäßig möglich.

Borneo gehörte, nach dem Fall von Malaka, vom 15.-17. Jahrhundert zum “Reich Brunei”. Später gewannen die Briten die Kontrolle, durch James Brooke in Sarawak und die North Borneo Company in Sabah, über den Norden. Die Niederländer übten ihre Kolonialmacht im südlichen Teil der Insel aus.

Während des zweiten Weltkrieges besetzte Japan Borneo und brachte viel Schrecken über die Bevölkerung. Danach kam die koloniale Kontrolle zurück. Als Sabah und Sarawak im Jahre 1963 Teil von Malaysia wurden, erklärte Indonesien den Krieg und Borneo wurde zum Zentrum des Konflikts für die Malaysia-Indonesien Konfrontation. Dieser wurde jedoch später friedlich aufgelöst. In der Vergangenheit gab es immer wieder territoriale Ansprüche auf Teile von Borneo gegen Malaysia , aber die meisten wurden von internationalen Gerichten zugunsten Malaysias geklärt. Borneo ist ein reiches biologisches Reservoir an Flora und Fauna, mit über 15.000 Arten von Blütenpflanzen, 3.000 Baumarten, 221 Arten von Landsäugetieren und 420 Vogelarten. Die Insel ist einer der letzten verbliebenen natürlichen Lebensräume für den  Orang-Utan. Auch andere gefährdete Arten wie das Sumatra Nashorn, der Leopard und  die asiatischen Zwerg-Elefanten wurden hier wieder entdeckt.

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